白蚁的分类学地位

白蚁的分类学地位

在分类学上的地位科学家一直百思不得其解,搞不清楚它们在自然界中的位置,它们和其它昆虫的关系也没有确定的答案(www.dttw.net)。之前,它们一直被划在一个包括蟑螂的网翅超目(Dictyoptera)之下,居于等翅目(Isoptera)之中。然而,一个新研究却将白蚁划入了蟑螂的家族,构成了等翅目(Blattodea)下的新的一个科——白蚁科(Termitidae)。等翅目不复存在。

Paul Eggleton、Daegan Inward、George Beccalon网翅超目这个类群进行了全面的DNA分析。他们选取了107种白蚁、蟑螂以及螳螂(网翅超目的第三个成员),进行了分析。

“让蟑螂演化成白蚁的关键,就是出现了吃木头的能力,”Paul解释道:“它们还逐渐失去了卵鞘,有些后代成为了工蚁和兵蚁。”

“白蚁是社会性的蟑螂。这句话的确会让人觉得奇怪,因为白蚁和蟑螂看起来是如此不同,但对于动物来说,随着行为的改变,样貌也发生改变并非罕见。有名的社会性昆虫——蚂蚁——很可能就是黄蜂演化出来的。

George Beccaloni说:“在动物学中,一个‘目’这么大的类群的分类地位就这样改变,是很罕见的。如果我们的研究正确,那教科书就要改写。”

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